¿como puedo identificar las pleyades?

Pléyades = jesús

¿Qué son las Siete Hermanas? Son las estrellas del cúmulo estelar de las Pléyades, uno de los patrones estelares más notables de la primavera.  Este pequeño cúmulo de seis estrellas aparece al anochecer, a poca altura en el oeste, directamente encima de donde se pone el Sol. Entonces, ¿por qué se llaman las Siete Hermanas? Siga leyendo y encuentre mis consejos de observación.

Según la mitología griega, las Pléyades eran las siete hijas de Atlas, el dios Titán que sostenía el cielo. Los nombres de las hermanas eran Maia, Electra, Alcyone, Taygete, Asterope, Celaeno y Merope. Los griegos no fueron los únicos antiguos que observaron y contaron leyendas sobre las Pléyades. Más información sobre esta tarde…

Ningún obstetra asistió al nacimiento de las Pléyades, hace 120 millones de años. Cuando estos soles ferozmente calientes despertaron de la deslumbrante y peligrosa guardería gaseosa, las estrellas recién nacidas se materializaron como un lejano amanecer en los cielos de la Tierra a 400 años luz de distancia.

En la antigüedad, las Pléyades tenían una extraña reputación siniestra. Rituales medievales como el pagano Black Sabbath y All Hallow’s Eve (que evolucionó hasta nuestro propio Halloween) se programaban cuando las Pléyades alcanzaban su punto más alto a medianoche. Algunos han especulado que los rituales podrían haberse originado como una especie de conmemoración de alguna antigua catástrofe que provocó grandes pérdidas de vidas. Algunos creen que pueden estar relacionados con el mito de la Atlántida, que quizá sea una leyenda surgida de la impresionante erupción del volcán Santorini en 1450 a.C., que devastó la civilización minoica en la cercana Creta.

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Creyeron que habían encontrado el pasadizo perdido hacia la casa solariega cercana; en realidad, habían descubierto un complejo de cuevas. En el interior rocoso de la cueva, los chicos descubrieron más de 2.000 pinturas y grabados, que representaban enormes bestias, criaturas míticas y signos abstractos. Los expertos creen que el arte rupestre fue pintado por generaciones de artistas hace unos 17.000 años. Una época en la que mamuts, tigres de dientes de sable y perezosos terrestres gigantes, más grandes que los elefantes actuales, aún vagaban por las llanuras. Una época en la que nuestros antepasados empezaron a progresar en sus culturas y habilidades artísticas y a registrar lo que veían en el suelo a su alrededor. En algún momento, dirigieron su mirada hacia lo que veían escrito en las estrellas.

En estas paredes, entre las innumerables pinturas y grabados, aparece una representación de un toro con seis puntos apoyados justo encima de su hombro. La precisión de esta representación, con la cuidadosa colocación de los puntos, ha llamado la atención de astrónomos y antropólogos por igual. Se cree que estos puntos son la primera representación de las Pléyades, un cúmulo de estrellas relativamente insignificante que se encuentra a 400 años luz al noroeste de la constelación de Tauro («el Toro»). Tal vez conozca a las Pléyades como las Siete Hermanas o como Matariki, Subaru o Kartikeya; tal vez Mao, Hoki Boshi o Kungkarungkara. En todo el mundo, innumerables culturas y civilizaciones tienen un nombre para este cúmulo y una historia que lo acompaña.

Pléyades

En esta guía, el astrónomo Philip Pugh nos explica cómo encontrar y ver el cúmulo estelar de las Pléyades, qué hay que tener en cuenta y qué se puede esperar ver utilizando diferentes configuraciones de prismáticos:

Dependiendo de la calidad de su vista y de la presencia o ausencia de luz en su lugar de observación, debería ser capaz de ver al menos entre seis y ocho estrellas. La mayoría de los astrónomos son capaces de observarlas desde lugares suburbanos, pero incluso desde lugares urbanos, las Pléyades son visibles como una mancha de niebla.

Lo que no es obvio es que hay muchas más «hermanas», con miles de estrellas que son invisibles sólo para los ojos. El uso de prismáticos para verlas revela varias estrellas que, de otro modo, no se notarían.

Debido a su gran tamaño aparente de dos grados, los prismáticos son el tipo de equipo más adecuado para ver las Pléyades. Los telescopios grandes pueden, en teoría, mostrar estrellas más débiles, pero sólo pueden mostrar una pequeña parte del cúmulo. También son adecuados los catalejos y los pequeños telescopios con menores aumentos.

Leyendas egipcias de las pléyades

El nombre de «Pléyades» procede del griego antiguo, y lo más probable es que provenga de «plein», que se traduce como «vela», ya que la importancia del cúmulo en la delimitación de la temporada de navegación en el mar Mediterráneo – «la temporada de navegación comenzaba con su salida helíaca».

Se dice que el nombre deriva del de su madre, Pleione, por lo que significa «hijas de Pleione», sin embargo, es casi seguro que el nombre del cúmulo estelar surgió primero, y Pleione se inventó para explicarlo.

Todas las estrellas del cúmulo de las Pléyades tienen un origen común, se formaron a través de una gigantesca nube molecular de polvo y gas. La gravedad atrajo el gas y el polvo que se arremolinaban y formó el cúmulo de las Pléyades, que ahora está dominado por estrellas azules y luminosas muy calientes.

El cúmulo de las Pléyades tiene unas 800 masas solares, es decir, un 80.000% de la masa del Sol. El radio de las Pléyades se extiende por unos 17,5 años-luz. Sus dimensiones totales son de unos 110 minutos de arco. El radio del núcleo del cúmulo es de unos 8 años-luz y el radio de marea es de unos 43 años-luz.

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