¿cual es el nombre de la constelaciones?

88 nombres e imágenes de constelaciones

La gente lleva siglos estudiando el cielo. Incluso durante milenios. ¿Y quién puede culparles? El cielo es cautivador. En una noche despejada, hay probablemente más de dos mil estrellas que pueden verse desde la Tierra sin necesidad de un telescopio. Y la cosa es que no hace falta un equipo caro y lujoso para apreciar las formas y patrones del cielo. Está justo encima de nosotros para que todos lo disfrutemos.

Incluso mucho antes de la invención de los telescopios, los antiguos astrónomos seguían el movimiento de los objetos que veían en el cielo. Observaban las estrellas, los movimientos del sol y la luna, así como los cometas y las estrellas fugaces, intentando descifrar su comportamiento y su razón de ser… Con el tiempo, un grupo concreto de objetos celestes acabó recibiendo mucha atención. Se trata de las doce constelaciones que conforman lo que conocemos como el zodiaco.

¿Cuáles son las 12 constelaciones del zodiaco? ¿Y qué es exactamente el zodiaco? Es una palabra de la que hacemos alarde con facilidad pero cuyos orígenes muchos ignoran. Por eso, hoy nos adentraremos en el fascinante universo del zodiaco.

nombres y significados de las constelaciones

La Osa Mayor (Estados Unidos, Canadá) o el Arado (Reino Unido, Irlanda)[1][2] es un gran asterismo formado por siete estrellas brillantes de la constelación de la Osa Mayor;[3][4][5][6] seis de ellas son de segunda magnitud y una, Megrez (δ), de tercera magnitud. Cuatro definen un «cuenco» o «cuerpo» y tres un «mango» o «cabeza». Se reconoce como una agrupación distinta en muchas culturas. La Estrella Polar (Polaris), actual estrella del polo norte y punta del asa de la Osa Menor, puede localizarse extendiendo una línea imaginaria a través de las dos estrellas delanteras del asterismo, Merak (β) y Dubhe (α). Esto la hace útil en la navegación celeste.

La constelación de la Osa Mayor (en latín: Greater Bear) ha sido vista como un oso, un carro o un cazo. La tradición del «oso» es indoeuropea (aparece en el griego, así como en la India védica),[7] pero aparentemente el nombre «oso» tiene paralelos en las tradiciones siberianas o norteamericanas[8][9][10].

En Irlanda y el Reino Unido, este patrón se conocía tradicionalmente como el Arado (irlandés: An Camchéachta – el arado doblado). El símbolo del Arado estrellado ha sido utilizado como símbolo político por los movimientos republicanos y de izquierda irlandeses. Los nombres anteriores incluyen el Great Wain (es decir, el carro), el Arthur’s Wain[13] o el Butcher’s Cleaver. Los términos Charles’s Wain y Charles his Wain derivan del aún más antiguo Carlswæn[14]. Una etimología popular sostiene que éste derivó de Carlomagno, pero el nombre es común a todas las lenguas germánicas y la referencia original era al carro de los churl (es decir, de los hombres), en contraste con el carro de las mujeres, (el Little Dipper)[15][16] Un «Odin’s Wain» más antiguo puede haber precedido a estas designaciones nórdicas[14].

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Una constelación es una zona de la esfera celeste en la que un grupo de estrellas visibles forma un contorno o patrón percibido, que suele representar un animal, una persona o criatura mitológica o un objeto inanimado[1].

Los orígenes de las primeras constelaciones se remontan probablemente a la prehistoria. La gente las utilizaba para relatar historias de sus creencias, experiencias, creación o mitología. Diferentes culturas y países adoptaron sus propias constelaciones, algunas de las cuales perduraron hasta principios del siglo XX, antes de que las constelaciones actuales fueran reconocidas internacionalmente. El reconocimiento de las constelaciones ha cambiado significativamente a lo largo del tiempo. Muchas cambiaron de tamaño o de forma. Algunas se hicieron populares para luego caer en el olvido. Algunas se limitaron a una sola cultura o nación.

Las 48 constelaciones tradicionales de Occidente son griegas. Aparecen en la obra Fenómenos de Arato y en el Almagesto de Ptolomeo, aunque su origen es probablemente anterior a estas obras en varios siglos. Las constelaciones del cielo del extremo sur se añadieron desde el siglo XV hasta mediados del siglo XVIII, cuando los exploradores europeos comenzaron a viajar al hemisferio sur. Doce constelaciones antiguas pertenecen al zodiaco (a caballo entre la eclíptica, que atraviesan el Sol, la Luna y los planetas). Los orígenes del zodiaco siguen siendo inciertos desde el punto de vista histórico; sus divisiones astrológicas cobraron importancia hacia el año 400 a.C. en la astronomía babilónica o caldea[2].

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Desde que el hombre se adentró en la Tierra, se ha dado gran importancia a los objetos celestes que se ven en el cielo. A lo largo de la historia de la humanidad y en muchas culturas diferentes, se han atribuido nombres e historias míticas a los patrones de las estrellas en el cielo nocturno, dando así origen a lo que conocemos como constelaciones.

Los astrónomos experimentados, tanto profesionales como aficionados, pronuncian los nombres de las constelaciones de muchas maneras diferentes, pero no tienen problemas para entenderse. No existe una única forma correcta de pronunciar el nombre de una constelación, y hay varias fuentes que abordan la cuestión. (Véase también Covington (2002), Davis (1942), The American Heritage Dictionary of the English Language). Véase, por ejemplo:

Los gráficos que aparecen a continuación fueron elaborados en colaboración con la revista Sky & Telescope (Roger Sinnott y Rick Fienberg). Los patrones de constelación de Alan MacRobert, dibujados en verde en las cartas, fueron influenciados por los de H. A. Rey, pero en muchos casos fueron ajustados para preservar las tradiciones anteriores.  Las imágenes están publicadas bajo la licencia Creative Commons Attribution 3.0 Unported.

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