¿cual fue la primera constelacion descubierta?

Arcturus

Constelaciones más grandes Las constelaciones más grandes del cielo son Hidra, Virgo, Osa Mayor, Cetus y Hércules. Las constelaciones más grandes del norte son la Osa Mayor, Hércules, Pegaso, Draco y Leo, y las del sur son Hidra, Virgo, Cetus, Eridanus y Centauro. Todas ellas son constelaciones griegas, enumeradas por Ptolomeo en su Almagest en el siglo II de nuestra era. Se conocen desde la antigüedad. La mayor constelación que no se conoce desde la antigüedad es Lynx, creada por el astrónomo polaco Johannes Hevelius en el siglo XVII. Lynx es la 28ª constelación en tamaño, con una superficie de 545 grados cuadrados.

Constelaciones más grandes, imagen: Wikisky Hydra, la mayor de las 88 constelaciones modernas, mide 1303 grados cuadrados y tiene la forma de una serpiente retorcida que se extiende desde Cáncer en el norte hasta Libra y Centauro en el sur. A pesar de su tamaño, Hidra no es especialmente prominente ni fácilmente reconocible. Su estrella más brillante, la gigante naranja Alphard, tiene una magnitud aparente de 2,0, por lo que su brillo es moderado.

Tauro, la constelación del toro

Cuando se piensa en ello, las constelaciones son algo que damos por sentado. Tendemos a asumir que siempre han estado ahí, como las propias estrellas, pero eso está muy lejos de la realidad. Lo cierto es que, en un momento dado, nuestros antepasados decidieron dar nombres a las imágenes que veían en el cielo. En este sentido, las constelaciones son un producto de la imaginación y la observación humanas. Es uno de nuestros primeros intentos de explicar el complejo universo que nos rodea. Es de sobra conocido que las constelaciones que hoy conocemos tienen su origen en la antigua Grecia, pero ¿cómo surgieron?

Las constelaciones son mucho más que patrones de estrellas en el cielo. Han servido para muchos propósitos en nuestra historia como especie. De hecho, la astronomía es prácticamente la ciencia más antigua conocida por la humanidad. Desde tiempos inmemoriales, las civilizaciones humanas miraban al cielo y se preguntaban qué era lo que lo hacía funcionar. Incluso hoy, con todas nuestras tecnologías modernas y observaciones astronómicas avanzadas, no podemos evitar mirar a las estrellas con asombro. Y no es de extrañar.

Lista de constelaciones con imágenes

Una constelación es una agrupación de estrellas que se utiliza para ayudar a identificar una región del cielo. Las estrellas individuales de una constelación no suelen tener ninguna relación física, ya que se encuentran a distintas distancias de nuestro punto de observación en la Tierra. Las diferentes culturas desarrollaron sus propias agrupaciones de estrellas, ya que cada una tenía sus propias historias que contar en el cielo nocturno. Por ejemplo, la constelación de la Osa Mayor ha sido identificada de diversas maneras:

Las constelaciones modernas contienen una mezcla de personajes mitológicos (por ejemplo, Perseo, Andrómeda, Orión), animales (por ejemplo, Tauro, Escorpio, Canis Major), aparatos científicos (por ejemplo, Microscopium, Sextans y Caelum el cincel) y objetos cotidianos (por ejemplo, Cráter la copa y Scutum el escudo). Doce de las constelaciones más conocidas son las constelaciones zodiacales que se encuentran a lo largo de la eclíptica, la trayectoria aparente del Sol a través del cielo.

Pegaso

Desde que el hombre se adentró en la Tierra, se ha dado gran importancia a los objetos celestes que se ven en el cielo. A lo largo de la historia de la humanidad y en muchas culturas diferentes, se han atribuido nombres e historias míticas a los patrones de las estrellas en el cielo nocturno, dando así origen a lo que conocemos como constelaciones.

Los astrónomos experimentados, tanto profesionales como aficionados, pronuncian los nombres de las constelaciones de muchas maneras diferentes, pero no tienen problemas para entenderse. No existe una única forma correcta de pronunciar el nombre de una constelación, y hay varias fuentes que abordan la cuestión. (Véase también Covington (2002), Davis (1942), The American Heritage Dictionary of the English Language). Véase, por ejemplo:

Los gráficos que aparecen a continuación fueron elaborados en colaboración con la revista Sky & Telescope (Roger Sinnott y Rick Fienberg). Los patrones de constelación de Alan MacRobert, dibujados en verde en las cartas, fueron influenciados por los de H. A. Rey, pero en muchos casos fueron ajustados para preservar las tradiciones anteriores.  Las imágenes están publicadas bajo la licencia Creative Commons Attribution 3.0 Unported.

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