¿cual es la estrella que nos indica el norte?

Dónde está la estrella polar esta noche

Encabeza casi cualquier lista de las estrellas y constelaciones más famosas de nuestro cielo, pero la Estrella Polar no es una de las más brillantes, como Sirio o Arcturus. Tampoco destaca por su color -otras, como la gigante roja Antares, son mucho más llamativas-. Tampoco es la más cercana, pues ese honor corresponde a Alfa Centauro. Entonces, ¿por qué es tan famosa? ¿Por qué se llama «polo» y dónde podemos localizarlo?

Aunque no destaca por su brillo, la Estrella Polar (también conocida como Polaris, Estrella del Norte o Estrella Polar) es la estrella más brillante de la constelación de la Osa Menor. Se puede localizar con relativa facilidad por encima del punto cardinal norte (siempre que estemos en el hemisferio norte, porque en el hemisferio sur no es visible).

Si miramos al Sol desde donde aparece por la mañana -por el este- veremos que va subiendo durante la mañana hasta alcanzar su máxima altura con el horizonte, que oportunamente llamamos mediodía (ya que han pasado tantas horas de luz como las que quedan hasta la puesta del sol). A medida que avanza la tarde, desciende hasta alcanzar el horizonte -por el oeste- y al final del día su trayectoria ha dibujado un arco.

Wikipedia

Cuestionario: ¿Verdadero o falso? 1. La Estrella Polar es la estrella más brillante de nuestro cielo.2. La Estrella Polar también se llama Estrella de la Mañana.3. El norte indicado por la Estrella Polar es el mismo norte indicado por una brújula.¡Encuentra las respuestas al final de la página!

La Estrella Polar puede verse todas las noches del año desde el hemisferio norte. ¡Y es fácil de encontrar! Basta con localizar la constelación más conocida de todas, la Osa Mayor. El «cuenco» de la Osa Mayor está formado por sus cuatro estrellas principales. Localiza las dos estrellas del extremo de la Osa Mayor (alejadas del asa). A partir de ahí, imagina una línea que se extienda unas cinco veces más allá de ellas, y te encontrarás con la Estrella Polar. La Estrella Polar es la estrella más brillante de la constelación de la Osa Menor (también conocida como Osa Menor).

La Estrella Polar debe su nombre a que se encuentra casi dentro del polo norte celeste, que está en línea con el eje de rotación de la Tierra hacia el norte. Cuando nuestro planeta gira sobre su eje (tarda unas 24 horas en dar una vuelta completa), las estrellas que rodean el polo norte celeste parecen moverse con él, mientras que el propio polo norte celeste parece no moverse. Como la Estrella Polar se encuentra en esta zona, también parece que está inmóvil en el cielo. Por ello, la Estrella Polar desempeña un papel importante:

¿la estrella del norte está siempre al norte?

A medida que las estaciones cambian, también lo hacen las estrellas visibles en el cielo. Pero en el hemisferio norte, una estrella es constante. La Estrella Polar, o Polaris para darle su nombre oficial, se llama así porque está situada casi exactamente sobre nuestro Polo Norte, en línea con el eje de rotación de la Tierra.

Cuando la Tierra gira, Polaris permanece casi fija, mientras que las demás estrellas parecen girar a su alrededor. Polaris es en realidad tres estrellas, pero están encerradas en una órbita mutua y nos parecen una sola estrella en la constelación de la Osa Menor. La mayor de ellas es una supergigante amarilla con más de cinco veces la masa y más de 1.000 veces el brillo de nuestro Sol. Está a unos 400 años luz de distancia, pero sigue siendo la 50ª estrella más brillante del cielo nocturno.

Esté donde esté en el hemisferio norte, podrá ver a Polaris. La constelación de la Osa Mayor es la más fácil de encontrar. En ella se encuentra el famoso patrón de estrellas en forma de cacerola («asterismo») conocido como «el Arado» en el Reino Unido y la «Osa Mayor» en Estados Unidos. Localice este asterismo buscando las cuatro estrellas brillantes que marcan el «cuenco» de la cacerola y las tres estrellas que marcan el «mango».

Capella

Polaris se encuentra en la constelación de la Osa Menor, que contiene el grupo de estrellas que forman la «Osa Menor». Polaris es la estrella que se encuentra en el extremo del asa de la Osa Menor. Sin embargo, a menudo la Osa Menor no es muy brillante y puede ser difícil de encontrar. Es más fácil encontrar a Polaris localizando las siete estrellas de la Osa Mayor en la constelación de la Osa Mayor. Estas estrellas forman un pequeño cuenco con un asa larga. Sigue las estrellas de la Osa Mayor desde el asa hasta el lado del cuenco, hasta el fondo del cuenco y hasta el otro lado; las dos estrellas que forman el segundo lado, Dubhe y Merak, apuntan a Polaris. Tome la distancia entre Dubhe y Merak; Polaris es la estrella brillante que se encuentra a unas cinco veces esa distancia.

En realidad, Polaris forma parte de un sistema binario (de dos estrellas). De las estrellas más cercanas a nuestro Sol, se sabe que cerca de la mitad están en sistemas múltiples (dos o más estrellas). Entre el 5 y el 10 por ciento de las estrellas que podemos observar son «binarias visibles», es decir, las estrellas compañeras pueden observarse con un telescopio. Estos sistemas revelan una gran cantidad de información. Debido a sus interacciones, los astrónomos pueden determinar la atracción gravitatoria ejercida por las compañeras y calcular la masa de las estrellas individuales. Polaris es útil para los astrónomos de otra manera: es una estrella variable. Polaris pulsa, un cambio que detectamos como un patrón de oscurecimiento y brillo. Esta pulsación ayuda a los astrónomos a calcular las distancias celestes.

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