¿por que miramos las estrellas?

cómo se sienten las estrellas

beth19Esta noche he conducido un par de horas hacia el norte de donde vivo actualmente sin haber planeado nada realmente, salvo que quería estar en la carretera escuchando mi música favorita, pensando en todas las cosas que han estado sucediendo en mi vida últimamente. Lugares como la carretera, la ducha, los largos paseos a ninguna parte son lugares perfectos para la introspección.

Así que conduje un rato y estuve escuchando Beirut con esta canción en repetición. Se llama «The Rip Tide». ¿La conoces? No sé por qué pero me gusta mucho esa canción. Escuché esa canción en repetición unas cuantas veces mientras conducía por la costa del lago Michigan. Cuando vives en Michigan no es tan difícil salir de la ciudad y acabar en medio de la nada en poco tiempo. Así que eso es lo que hice. Acabé en un lugar donde las estrellas eran tan claras y brillantes, más de lo que creo haber visto en mucho tiempo.

Hay muchas razones por las que todos deberíamos mirar las estrellas más a menudo. Y no me refiero sólo a mirar al cielo y recordar que existen, sino a dedicar media hora de la tarde a encontrar un lugar donde sentarse y dejarse llevar por la expansión del universo. Mirar las estrellas no va a hacer que esa persona te envíe un mensaje de texto ni te va a devolver las dos horas de tu vida que has desperdiciado en una mala película este fin de semana, ni va a curar el cáncer ni nada por el estilo, pero sigue siendo una experiencia poderosa e importante que todos deberíamos vivir más a menudo.

¿por qué me siento tan conectado a las estrellas?

En una época en la que el mundo tiene tantos problemas sociales y económicos, uno podría preguntarse por qué la gente dedica su tiempo a mirar al espacio profundo cuando podría contribuir a nuestros problemas más terrenales. Sin embargo, ¿se puede culpar a la gente por tomarse un tiempo de la locura para entregarse a un pasatiempo fascinante? ¿Y los astrónomos y científicos espaciales contribuyen más a la sociedad de lo que creemos?

La mayoría de nosotros -si no todos- hemos hecho en algún momento lo que nuestros predecesores hicieron en su momento: mirar al cielo nocturno y preguntarnos «¿De dónde viene todo eso, qué es y qué significa?». Para muchos de nosotros, la pasión por las cosas, más allá de nuestra atmósfera, fue alimentada por el fallecido Sir Patrick Moore, que murió el pasado fin de semana tras inspirar a generaciones de personas a mirar hacia arriba.

Desde que tengo uso de razón, siempre me ha interesado la astronomía y sigo descubriendo cosas nuevas sobre ella. Tuve la suerte de vivir en una zona oscura, lo que me permitía pasar fácilmente horas observando el paso de los satélites, observando cómo cambia la Luna de una noche a otra, y localizando cúmulos de estrellas con prismáticos. Mi curiosidad por la ciencia y la astronomía siempre se vio alentada, y fueron personas como Sir Patrick Moore las que siguieron dándome, a mí y a muchos otros, ese aliciente para seguir observando el cielo nocturno.

con qué se miran las estrellas

Las estrellas más grandes se conocen como «supergigantes rojas». La estrella Betelgeuse (que se encuentra en la constelación de Orión) es una de ellas. Si pusiéramos Betelgeuse en el centro de nuestro sistema solar, ¡lo llenaría hasta aproximadamente la órbita de Júpiter! Las supergigantes rojas son unas 400 veces más grandes que nuestro sol. Eso supondría unos 300 millones de millas de ancho, lo que supone más de tres veces la distancia entre la Tierra y el Sol. Si el Sol fuera una supergigante roja, se tragaría a Mercurio, Venus, la Tierra, Marte y algunos asteroides.

En realidad, Betelgeuse es más fría que nuestro sol. La temperatura de la superficie del Sol es de unos 5.800° Kelvin (unos 10.000° Fahrenheit), y Betelgeuse tiene aproximadamente la mitad, unos 3.000° Kelvin (unos 5.000° Fahrenheit). Por eso es roja: las estrellas rojas son más frías que el Sol y las azules y blancas son más calientes.

Sin embargo, Betelgeuse es mucho más grande y brillante. Es unas 500 veces mayor que nuestro sol. Si pusiéramos a Betelgeuse en nuestro sistema solar, ¡se tragaría a Mercurio, Venus, la Tierra y Marte! También es unas 10.000 veces más brillante que nuestro sol (porque una estrella más grande es más brillante).

¿qué opinas del cielo?

En una época en la que el mundo tiene tantos problemas sociales y económicos, uno podría preguntarse por qué la gente dedica su tiempo a mirar al espacio profundo cuando podría contribuir a nuestros problemas más terrenales. Sin embargo, ¿se puede culpar a la gente por tomarse un tiempo de la locura para entregarse a un pasatiempo fascinante? ¿Y los astrónomos y científicos espaciales contribuyen más a la sociedad de lo que creemos?

La mayoría de nosotros -si no todos- hemos hecho en algún momento lo que nuestros predecesores hicieron en su momento: mirar al cielo nocturno y preguntarnos «¿De dónde viene todo eso, qué es y qué significa?». Para muchos de nosotros, la pasión por las cosas, más allá de nuestra atmósfera, fue alimentada por el fallecido Sir Patrick Moore, que murió el pasado fin de semana tras inspirar a generaciones de personas a mirar hacia arriba.

Desde que tengo uso de razón, siempre me ha interesado la astronomía y sigo descubriendo cosas nuevas sobre ella. Tuve la suerte de vivir en una zona oscura, lo que me permitía pasar fácilmente horas observando el paso de los satélites, observando cómo cambia la Luna de una noche a otra, y localizando cúmulos de estrellas con prismáticos. Mi curiosidad por la ciencia y la astronomía siempre se vio alentada, y fueron personas como Sir Patrick Moore las que siguieron dándome, a mí y a muchos otros, ese aliciente para seguir observando el cielo nocturno.

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