¿por que vemos estrellas en el firmamento?

De qué están hechas las estrellas

Los autores no trabajan, consultan, poseen acciones o reciben financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no han revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

La atmósfera rodea la Tierra y se extiende desde el suelo hasta el espacio exterior. Está formada por diferentes gases, como el oxígeno (que nos mantiene vivos al respirarlo), el dióxido de carbono (que exhalamos), el metano (que también está en nuestros pedos), el nitrógeno y el argón.

Todos estos gases, así como todos los sólidos y líquidos, están formados por moléculas. Las moléculas son conjuntos de átomos demasiado pequeños para que podamos verlos, pero son los componentes básicos de todo lo que existe. Las moléculas tienen diferentes combinaciones de átomos y tamaños.

El tamaño de una molécula influye en su interacción con la luz. La luz del Sol no es de un solo color, sino que está compuesta por todos los colores del arco iris (por eso vemos el arco iris cuando la luz se comporta de una manera determinada).

Datos sobre las estrellas

Ese brillante río de estrellas es, por supuesto, la Vía Láctea. La mayoría de los que vivimos en zonas urbanas no podemos verla debido a la contaminación lumínica. En las grandes ciudades, tenemos suerte de ver la Osa Mayor. Cada vez es más difícil distinguir nuestro lugar en el universo.

¿Cómo de difícil es? En un nuevo estudio para Science Advances, un equipo internacional de investigadores ha creado el atlas más detallado de la contaminación lumínica en todo el mundo. Calculan que la Vía Láctea ya no es visible para un tercio de la humanidad, incluido el 60% de los europeos y el 80% de los estadounidenses. La luz artificial de las ciudades ha creado un «resplandor del cielo» permanente por la noche, oscureciendo nuestra visión de las estrellas.

En las zonas negras, el cielo nocturno natural sigue siendo visible (en su mayor parte). En las zonas azules y verdes, las estrellas comienzan a desvanecerse desde el horizonte y el cenit. En las zonas amarillas, el cielo natural se pierde, ahogado por las farolas y los edificios iluminados. En las zonas rojas y blancas, suele ser imposible ver la Vía Láctea a simple vista: en muchos lugares, suele haber menos de 100 estrellas visibles.

Orión

Nuestro Sol (una estrella) y todos los planetas que lo rodean forman parte de una galaxia conocida como la Vía Láctea. Una galaxia es un gran grupo de estrellas, gas y polvo unidos por la gravedad. Tienen una gran variedad de formas y tamaños. La Vía Láctea es una gran galaxia espiral barrada. Todas las estrellas que vemos en el cielo nocturno están en nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Nuestra galaxia se llama Vía Láctea porque aparece como una banda de luz lechosa en el cielo cuando la ves en una zona muy oscura.

Es muy difícil contar el número de estrellas de la Vía Láctea desde nuestra posición dentro de la galaxia. Nuestras mejores estimaciones nos dicen que la Vía Láctea está formada por unos 100.000 millones de estrellas. Estas estrellas forman un gran disco cuyo diámetro es de unos 100.000 años luz. Nuestro Sistema Solar se encuentra a unos 25.000 años luz del centro de nuestra galaxia -vivimos en los suburbios de nuestra galaxia. Al igual que la Tierra gira alrededor del Sol, el Sol gira alrededor del centro de la Vía Láctea. Nuestro Sol y el sistema solar tardan 250 millones de años en dar toda la vuelta al centro de la Vía Láctea.

Marte

Estrella de neutronesUna representación artística muestra una estrella de neutrones -situada a 50.000 años luz de la Tierra- que estalló con tanta intensidad en diciembre de 2004 que cegó temporalmente a todos los satélites de rayos X del espacio e iluminó la atmósfera superior de la Tierra. El estallido se produjo cuando el enorme y retorcido campo magnético de la estrella desgarró su corteza, liberando una explosión de rayos gamma.

Nebulosa de la HéliceLa conocida forma de globo ocular de la nebulosa de la Hélice muestra sólo dos dimensiones de este complejo cuerpo celeste. Pero nuevas observaciones sugieren que en realidad puede estar compuesta por dos discos gaseosos casi perpendiculares entre sí.

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