¿que observatorios astronomicos situados en chile tienen mayor relevancia mundial?

observatorio de la sillaobservatorio astronómico

Chile puede considerarse la capital mundial de la astronomía. En 2011,[2] Chile albergaba el 42% de la infraestructura astronómica mundial, compuesta principalmente por telescopios. En 2015 se esperaba que albergara más del 50% de la infraestructura mundial para 2030[3] En la región desértica de Atacama, en el norte de Chile, los cielos son excepcionalmente claros y secos durante más de 300 días al año. Estas condiciones han atraído a la comunidad científica mundial para desarrollar en el desierto de Atacama los proyectos astronómicos más ambiciosos de la historia de la humanidad[4][5].

El primer testimonio documentado de una medición astronómica realizada en Chile es la observación de un eclipse lunar por el soldado Pedro Cuadrado Chavino (junio de 1582)[6], quien utilizó un método griego clásico para obtener la latitud de la ciudad de Valdivia en base a las mediciones del eclipse. En 1849, durante el gobierno de Manuel Bulnes, llegó a Chile una misión científica de la armada estadounidense dirigida por James Melville Gilliss para observar a Venus y Marte y calcular la distancia Tierra-Sol. La misión Gilliss estableció el primer observatorio astronómico en el Cerro Santa Lucía (Santiago). En 1852, las instalaciones fueron trasladadas a Chile y se creó el Observatorio Astronómico Nacional[7].

el espacio de chile

¿Sabías que? Las estrellas se forman en densas nubes del medio interestelar, pero incluso en estas regiones más densas la presión es comparable al más tenue vacío creado en un laboratorio de la Tierra. En estas nubes, las temperaturas son inferiores a -200 grados Celsius.

Las estrellas se forman en densas nubes del medio interestelar, pero incluso en estas regiones más densas la presión es comparable al vacío más tenue creado en un laboratorio en la Tierra. En estas nubes, las temperaturas son inferiores a -200 grados Celsius.

observatorio de américa del sur

Desde Chile es posible observar zonas del hemisferio celeste austral, como el centro de la Vía Láctea y las Nubes de Magallanes, imposibles de ver con telescopios instalados en países del norte.

James Gilliss quiso instalarse en Chiloé, lo más al sur posible; pero, en Santiago, le mostraron los datos de la meteorología chilota, y comprendió que no era sensato instalar sus instrumentos en esa zona tan lluviosa.

Federico Rutllant consiguió convencer al director de la Universidad de Chicago de que Chile estaba más cerca que Sudáfrica, que había un vuelo directo a Santiago y que en Chile el cielo era mucho mejor para la astronomía.

En el desierto de Atacama, el clima es seco, con 350 días al año sin nubes, estabilidad atmosférica, mínima contaminación ambiental y lumínica. Hay cielos claros, óptimos para la observación astronómica.

El telescopio de ESO, con un espejo primario de 3,6 metros, alberga hoy en día el buscador de planetas extrasolares más importante del mundo: el instrumento HARPS (High Precision Radial Velocity Planet Finder), un espectrógrafo de precisión inigualable.

observatorios en chile

En los últimos cincuenta años, la mayoría de los chilenos apenas se han dado cuenta de que su país ha pasado de ser un lugar donde la astronomía apenas existía a convertirse en una «plataforma astronómica» que alberga más de la mitad de la infraestructura de observación óptica y radioastronómica del mundo.

Dentro de sus fronteras, Chile alberga actualmente casi todos los grandes telescopios europeos y quizás el 50% de la capacidad de observación de países como Estados Unidos, Canadá y, cada vez más, Japón. Esta tendencia continuó en 2013 con la inauguración del complejo radioastronómico Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), operado por un consorcio de universidades norteamericanas, japonesas y europeas.

En cuanto al capital humano, Chile pasó de tener una comunidad de no más de un puñado de astrónomos a contar con más de un centenar de doctores en la materia. Hace una década, sólo una universidad otorgaba títulos de postgrado en astronomía, mientras que hoy lo hacen tres.

Actualmente, Chile es un polo científico donde se investigan diversos temas astronómicos, como el origen y la formación del universo, la identificación de «exoplanetas» en los que se podrían encontrar rastros de vida, así como la composición del universo y las leyes que rigen su comportamiento. Además, esta investigación se realiza cada vez más con una importante participación de astrónomos chilenos.

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