¿que pasa cuando una supergigante roja muere?

Por qué mueren las estrellas

Varios miles de millones de años después de comenzar su vida, una estrella morirá. Sin embargo, la forma en que la estrella muere depende del tipo de estrella que sea.Estrellas como el SolCuando el núcleo se queda sin combustible de hidrógeno, se contrae bajo el peso de la gravedad. Sin embargo, en las capas superiores se producirá algo de fusión de hidrógeno. Cuando el núcleo se contrae, se calienta. Esto calienta las capas superiores, haciendo que se expandan. Al expandirse las capas exteriores, el radio de la estrella aumentará y se convertirá en una gigante roja. El radio de la gigante roja se situará justo por encima de la órbita de la Tierra. En algún momento, el núcleo se calentará lo suficiente como para que el helio se fusione con el carbono. Cuando el combustible de helio se agote, el núcleo se expandirá y se enfriará. Las capas superiores se expandirán y expulsarán material que se acumulará alrededor de la estrella moribunda para formar una nebulosa planetaria. Por último, el núcleo se enfriará hasta convertirse en una enana blanca y, finalmente, en una enana negra. Todo este proceso durará unos cuantos miles de millones de años.

Supergigantes rojas

Las supergigantes rojas se encuentran entre las estrellas más grandes del cielo. No empiezan así, pero a medida que los distintos tipos de estrellas envejecen, sufren cambios que las hacen grandes… y rojas. Todo forma parte de la vida y la muerte de las estrellas.

Cuando los astrónomos observan las estrellas más grandes (en volumen) del universo, ven un gran número de supergigantes rojas. Sin embargo, estos colosos no son necesariamente -y casi nunca lo son- las estrellas más grandes por masa. Resulta que son una etapa tardía de la existencia de una estrella y no siempre se desvanecen tranquilamente.

¿Cómo se forman las supergigantes rojas? Para entender qué son, es importante saber cómo cambian las estrellas a lo largo del tiempo. Las estrellas pasan por etapas específicas a lo largo de su vida. Los cambios que experimentan se denominan «evolución estelar». Comienza con la formación de las estrellas y su juventud. Después de nacer en una nube de gas y polvo, y de encender la fusión de hidrógeno en sus núcleos, las estrellas suelen vivir en lo que los astrónomos llaman la «secuencia principal».  Durante este periodo, se encuentran en equilibrio hidrostático. Esto significa que la fusión nuclear en sus núcleos (donde se fusiona el hidrógeno para crear helio) proporciona suficiente energía y presión para evitar que el peso de sus capas exteriores colapse hacia dentro.

Qué ocurre cuando explota una supergigante

La mayoría de las estrellas tardan millones de años en morir. Cuando una estrella como el Sol ha quemado todo su combustible de hidrógeno, se expande hasta convertirse en una gigante roja. Esta puede tener millones de kilómetros de diámetro, lo suficientemente grande como para tragarse los planetas Mercurio y Venus.

Después de expulsar sus capas exteriores, la estrella se colapsa para formar una enana blanca muy densa. Una cucharadita de material de una enana blanca puede pesar hasta 100 toneladas. Durante miles de millones de años, la enana blanca se enfría y se vuelve invisible.

Las estrellas más pesadas que ocho veces la masa del Sol terminan su vida de forma muy repentina. Cuando se quedan sin combustible, se convierten en supergigantes rojas. Intentan mantenerse vivas quemando diferentes combustibles, pero esto sólo funciona durante unos pocos millones de años. Entonces se hacen añicos en una enorme explosión de supernova.

Durante una semana más o menos, la supernova eclipsa a todas las demás estrellas de su galaxia. Luego se desvanece rápidamente. Lo único que queda es un objeto diminuto y denso -una estrella de neutrones o un agujero negro- rodeado por una nube de gas muy caliente en expansión.

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Básicamente, una Gigante Roja se forma cuando una estrella como nuestro Sol quema todo su hidrógeno en helio y luego se reorganiza. Este proceso dura unos 10.000 millones de años. Después de convertirse en una Gigante Roja, el Sol se hará más grande y más denso de lo que es hoy. En este momento empezará a quemar Helio para convertirlo en Carbono durante unos cientos de millones de años hasta que se quede sin Helio y como no será lo suficientemente denso para formar otros elementos más pesados como el Hierro, el proceso de fusión se detendrá, haciendo que la Estrella colapse sobre su núcleo debido a la gravedad que actúa hacia adentro ya que no habrá energía de Fusión para estabilizar esta gravedad. En este momento el Sol se desprenderá tranquilamente de sus capas exteriores hacia el Espacio y se convertirá en una Enana Blanca, una estrella fría y extremadamente densa, del tamaño de la Tierra pero con la masa del Sol.

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