¿que pasa despues de una enana negra?

Qué ocurre cuando muere una enana negra

El destino de una estrella al final de su vida depende de la masa con la que haya nacido. Las estrellas que tienen mucha masa pueden terminar su vida como agujeros negros o estrellas de neutrones. Una estrella de masa baja o media (con una masa inferior a unas 8 veces la de nuestro Sol) se convertirá en una enana blanca. Una enana blanca típica es tan masiva como el Sol, pero sólo un poco más grande que la Tierra. Esto hace que las enanas blancas sean una de las formas de materia más densas, sólo superadas por las estrellas de neutrones y los agujeros negros.

Las estrellas de masa media, como nuestro Sol, viven de la fusión del hidrógeno de sus núcleos en helio. Esto es lo que hace ahora nuestro Sol. El calor que genera el Sol por su fusión nuclear de hidrógeno en helio crea una presión hacia el exterior. Dentro de otros 5.000 millones de años, el Sol habrá consumido todo el hidrógeno de su núcleo.

Esta situación en una estrella es similar a la de una olla a presión. Al calentar algo en un recipiente cerrado se produce un aumento de la presión. Lo mismo ocurre en el Sol. Aunque el Sol no sea estrictamente un recipiente sellado, la gravedad hace que actúe como tal, tirando de la estrella hacia dentro, mientras que la presión creada por el gas caliente del núcleo empuja para salir. El equilibrio entre la presión y la gravedad es muy delicado.

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De qué están hechas las enanas negras

Imagen del remanente de supernova Kepler, captada con el Observatorio Chandra de rayos X de la NASA. Un tipo diferente de explosión estelar, llamada supernova enana negra, podría iluminar la oscuridad del final del universo.

Mara Johnson-Groh es redactora de Live Science. Escribe sobre todo lo que hay bajo el sol, e incluso lo que hay más allá de él, para diversas publicaciones, como Discover, Science News, Scientific American y Eos, entre otras, y también es escritora científica para la NASA. Mara es licenciada en física y estudios escandinavos por el Gustavus Adolphus College de Minnesota y tiene un máster en astronomía por la Universidad de Victoria (Canadá).

¿son sólidas las enanas negras?

Es demasiado pronto para estar seguros. Podría haber muchas cosas de la astrofísica que aún no entendemos, y la vida inteligente podría darnos sorpresas incluso en un futuro muy lejano. Pero hay un buen escenario aquí:

Durante un tiempo, las galaxias seguirán colisionando. Estas colisiones parecen destruir las galaxias espirales: se fusionan en galaxias elípticas más grandes. Ya podemos ver que esto ocurre aquí y allá, y nuestra propia Vía Láctea podría tener una colisión cercana con Andrómeda en sólo 3.850 millones de años más o menos, mucho antes de que el Sol se convierta en una gigante roja. Si esto ocurre, nacerán un montón de estrellas nuevas a partir de las ondas de choque debidas al choque del gas interestelar.

Hacia los 7.000 millones de años esperamos que Andrómeda y la Vía Láctea se fusionen y formen una gran galaxia elíptica. Por desgracia, las galaxias elípticas carecen de brazos espirales, que parecen ser una parte crucial del proceso de formación estelar, por lo que la formación de estrellas puede cesar incluso antes de que se agoten las materias primas.

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Esto significa que todas las estrellas acabarán quemándose. Las más longevas son las estrellas enanas rojas, las más pequeñas capaces de soportar la fusión en la actualidad, con una masa de unas 0,08 veces la del Sol. Se quedarán sin hidrógeno dentro de unos 10 billones de años y no podrán quemar elementos más pesados, por lo que se enfriarán lentamente.

Wikipedia

Una enana negra es un remanente estelar teórico, concretamente una enana blanca que se ha enfriado lo suficiente como para dejar de emitir calor o luz significativos. Dado que se calcula que el tiempo necesario para que una enana blanca alcance este estado es mayor que la edad actual del universo (13.770 millones de años), no se espera que existan enanas negras en el universo a partir de ahora, y la temperatura de las enanas blancas más frías es uno de los límites observacionales de la edad del universo[1].

El nombre de “enana negra” también se ha aplicado a hipotéticas enanas marrones enfriadas en fase tardía, objetos subestelares que no tienen suficiente masa (menos de aproximadamente 0,07 M☉) para mantener la fusión nuclear de hidrógeno[2][3][4][5].

Una enana blanca es lo que queda de una estrella de la secuencia principal de masa baja o media (por debajo de aproximadamente 9 a 10 masas solares (M☉)) después de que haya expulsado o fusionado todos los elementos para los que tiene suficiente temperatura para fusionar[1] Lo que queda es entonces una densa esfera de materia degenerada en electrones que se enfría lentamente por radiación térmica, convirtiéndose finalmente en una enana negra[6][7].

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