¿como se desintegra el tritio?

El isótopo del tritio

El tritio (/ˈtrɪtiəm/ o /ˈtrɪʃiəm/, del griego antiguo τρίτος (trítos) ‘tercero’) o hidrógeno-3 (símbolo T o 3H) es un isótopo raro y radiactivo del hidrógeno. El núcleo del tritio (t, a veces llamado tritón) contiene un protón y dos neutrones, mientras que el núcleo del isótopo común hidrógeno-1 (protio) contiene sólo un protón, y el del hidrógeno-2 (deuterio) contiene un protón y un neutrón.

El tritio natural es extremadamente raro en la Tierra. En la atmósfera sólo hay trazas, formadas por la interacción de sus gases con los rayos cósmicos. Puede producirse artificialmente irradiando litio metálico o guijarros cerámicos con litio en un reactor nuclear, y es un subproducto de baja abundancia en el funcionamiento normal de los reactores nucleares.

El tritio se utiliza como fuente de energía en las luces radioluminiscentes de los relojes, las miras de las armas, numerosos instrumentos y herramientas, e incluso en artículos novedosos como los llaveros autoiluminados. Se utiliza en el ámbito médico y científico como trazador radiactivo. El tritio también se utiliza como combustible de fusión nuclear, junto con el deuterio más abundante, en los reactores tokamak y en las bombas de hidrógeno.

Cuánto tritio hay en la tierra

Esferas luminosasEl tritio ha sustituido al radio en la pintura luminosa utilizada en las esferas de los relojes e instrumentos de navegación. En la actualidad, las letras luminiscentes contienen tritio, así como sustancias fluorescentes que brillan bajo la radiación beta emitida por el tritio. La fabricación, así como el uso, no plantea problemas para la salud. Los electrones beta no salen de la pintura y no se emite ninguna radiación gamma.Musée Curie

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Por lo tanto, el tritio tiene una radiotoxicidad (factor de dosis) especialmente baja. La Organización Mundial de la Salud (OMS) considera que el límite de aceptabilidad del agua que contiene tritio es de 10.000 becquereles por litro. Este límite es protector. Habría que beber 2 litros de este tipo de agua todos los días durante un año para estar expuesto a una dosis de 0,1 mSv al año equivalente a dos semanas de radiactividad natural en Francia.

En febrero de 2016, durante la operación de descarga de combustible nuclear, el agua contaminada con tritio por encima de los niveles normales se extendió bajo la central nuclear de Indian Wells, cerca de Nueva York. Según la Comisión de Regularidad Nuclear -la autoridad de seguridad estadounidense- esta fuga no supuso una amenaza para el medio ambiente. De hecho, la toxicidad radoactiva del tritio es particularmente pequeña. Una vez derramado en el Hudson, el agua radiactiva se diluyó tanto que el tritio se volvió prácticamente indetectable. Lo mismo ocurre con los efluentes tritiados de la planta de La Hague en Francia.

Usos del tritio

El tritio (/ˈtrɪtiəm/ o /ˈtrɪʃiəm/, del griego antiguo τρίτος (trítos) ‘tercero’) o hidrógeno-3 (símbolo T o 3H) es un isótopo raro y radiactivo del hidrógeno. El núcleo del tritio (t, a veces llamado tritón) contiene un protón y dos neutrones, mientras que el núcleo del isótopo común hidrógeno-1 (protio) contiene sólo un protón, y el del hidrógeno-2 (deuterio) contiene un protón y un neutrón.

El tritio natural es extremadamente raro en la Tierra. En la atmósfera sólo hay trazas, formadas por la interacción de sus gases con los rayos cósmicos. Puede producirse artificialmente irradiando litio metálico o guijarros cerámicos con litio en un reactor nuclear, y es un subproducto de baja abundancia en el funcionamiento normal de los reactores nucleares.

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El tritio se utiliza como fuente de energía en las luces radioluminiscentes de los relojes, las miras de las armas, numerosos instrumentos y herramientas, e incluso en artículos novedosos como los llaveros autoiluminados. Se utiliza en el ámbito médico y científico como trazador radiactivo. El tritio también se utiliza como combustible de fusión nuclear, junto con el deuterio más abundante, en los reactores tokamak y en las bombas de hidrógeno.

El tritio es radiactivo

El tritio (abreviado como 3H) es un átomo de hidrógeno que tiene dos neutrones en el núcleo y un protón. El tritio se produce de forma natural en la atmósfera superior cuando los rayos cósmicos golpean las moléculas de nitrógeno en el aire. El tritio también se produce durante las explosiones de armas nucleares y como subproducto en los reactores nucleares. Aunque el tritio puede ser un gas, su forma más común es en el agua porque el tritio radiactivo reacciona con el oxígeno para formar agua.

El tritio en el medio ambienteEl tritio se comporta como otras formas de hidrógeno en el medio ambiente. Al igual que el hidrógeno no radiactivo reacciona con el oxígeno para crear agua (H2O), el tritio también reacciona con el oxígeno para formar “agua tritiada” (HTO). Como líquido, el tritio se desplaza fácilmente por el medio ambiente al igual que el agua. El tritio se encuentra de forma natural en el medio ambiente en concentraciones muy bajas.Fuentes de tritioA mediados de los años 50 y principios de los 60, el tritio producido por el hombre se dispersó ampliamente durante las pruebas de armas nucleares en la superficie. La cantidad de tritio en la atmósfera procedente de las pruebas de armas alcanzó su punto máximo en 1963 y ha ido disminuyendo desde entonces.En la actualidad, las fuentes de tritio incluyen los reactores nucleares comerciales y los reactores de investigación, así como las plantas gubernamentales de producción de armas. El tritio puede ser liberado en forma de vapor desde estas instalaciones o puede filtrarse al suelo subyacente y a las aguas subterráneas.

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