¿cuantos objetos hay orbitan la tierra?

Estación espacial internacional

Imagen generada por ordenador que representa la ubicación, pero no el tamaño relativo, de los desechos espaciales que se pueden ver desde la órbita terrestre alta. Los dos principales campos de desechos son el anillo de objetos en la órbita terrestre geosincrónica (GEO) y la nube de objetos en la órbita terrestre baja (LEO).

Los desechos espaciales (también conocidos como basura espacial, contaminación espacial,[1] desechos espaciales o basura espacial) son objetos artificiales abandonados en el espacio -principalmente en la órbita terrestre- que ya no cumplen una función útil. Entre ellos se encuentran las naves espaciales abandonadas (naves espaciales no funcionales y etapas de vehículos de lanzamiento abandonadas), los desechos relacionados con las misiones y, especialmente numerosos en la órbita terrestre, los desechos de fragmentación procedentes de la ruptura de cuerpos de cohetes y naves espaciales abandonadas. Además de los objetos artificiales abandonados en órbita, otros ejemplos de desechos espaciales son los fragmentos procedentes de su desintegración, la erosión y las colisiones o incluso las motas de pintura, los líquidos solidificados expulsados de las naves espaciales y las partículas no quemadas de los motores sólidos de los cohetes. Los desechos espaciales representan un riesgo para las naves espaciales[2].

Terra

A continuación se presenta una lista de los objetos artificiales que se encuentran actualmente[actualización] en órbita heliocéntrica. Esta lista no incluye los objetos que están escapando del Sistema Solar, las etapas superiores de las misiones robóticas (sólo se enumeran las etapas superiores S-IVB de las misiones Apolo con astronautas), ni los objetos en los puntos de Lagrange Sol-Tierra.

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En las misiones Apolo 8 y 10-17, cada etapa superior S-IVB lanzó cuatro secciones de un adaptador cónico truncado que soportaba el módulo de servicio Apolo y (excepto en Apolo 8) encerraba el módulo lunar Apolo. Estos paneles están en órbita heliocéntrica, incluidos los de los Apolos 13-17 cuyos S-IVB impactaron en la Luna, ya que los S-IVB los lanzaron antes de maniobrar ellos mismos en trayectorias de impacto lunar. Los paneles continuaron en trayectorias de vuelo lunar hasta la órbita heliocéntrica. (Los paneles adaptadores del Apolo 9 fueron lanzados en órbita terrestre antes de que el S-IVB entrara en una trayectoria de escape terrestre. Finalmente se descompusieron).

Sputnik 1

Desde aquí abajo, el espacio parece un vacío prístino. Sin embargo, la órbita de la Tierra está repleta de cosas, desde satélites fabricados por el hombre hasta piezas más pequeñas que giran a velocidades peligrosas, tal y como se muestra en la película Gravity. De hecho, se calcula que hay unos 500.000 desechos orbitales más pequeños (de entre uno y 10 centímetros de diámetro) y unos 21.000 trozos más grandes (de más de 10 centímetros) girando alrededor de la Tierra en este momento, según la Oficina del Programa de Desechos Orbitales de la NASA.

Y ahora puedes ver todos los trozos, excepto los más pequeños, que se mueven a nuestro alrededor en este momento gracias a “Stuff In Space”, un nuevo y fascinante sitio web diseñado por el joven programador James Yoder, que sigue la trayectoria de cientos de miles de objetos orbitales en tiempo real. “El sitio web muestra todo lo que se puede rastrear actualmente: la órbita terrestre baja, la geosincrónica y cualquier otra cosa que haya”, explica Yoder a Popular Science en un correo electrónico, refiriéndose a los satélites que están lo suficientemente lejos como para orbitar la Tierra una vez al día (geosincrónicos) o más cerca y orbitan más rápidamente (órbita terrestre baja).

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¿cuántos satélites hay en órbita en 2020?

En el contexto de los vuelos espaciales, un satélite es un objeto que ha sido puesto en órbita intencionadamente. Estos objetos se denominan satélites artificiales para distinguirlos de los satélites naturales, como la Luna terrestre.

Algunas grandes estaciones espaciales, como la Estación Espacial Internacional, han sido lanzadas por partes y ensambladas en órbita. Más de una docena de sondas espaciales se han puesto en órbita alrededor de otros cuerpos y se han convertido en satélites artificiales de la Luna, Mercurio, Venus, Marte, Júpiter, Saturno, algunos asteroides,[2] un cometa y el Sol.

Los satélites se utilizan para muchos fines. Entre otras aplicaciones, pueden utilizarse para realizar mapas estelares y de superficies planetarias, así como para tomar fotografías de los planetas a los que se lanzan. Los tipos más comunes son los satélites militares y civiles de observación de la Tierra, los satélites de comunicaciones, los satélites de navegación, los satélites meteorológicos y los telescopios espaciales. Las estaciones espaciales y las naves espaciales humanas en órbita también son satélites.

Las órbitas de los satélites varían mucho, dependiendo de su finalidad, y se clasifican de varias maneras. Las clases más conocidas (que se solapan) son la órbita terrestre baja, la órbita polar y la órbita geoestacionaria.

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