¿cuanto tiempo se tarda en ir a alfa centauri?

cuánto se tardaría en viajar 1 año luz

El proyecto Breakthrough Starshot, dotado con 100 millones de dólares y anunciado hoy por Yuri Milner, prevé utilizar láseres gigantes para lanzar pequeñas naves espaciales a Alfa Centauri. Aunque el uso de cañones láser para la propulsión de naves espaciales puede sonar a ciencia ficción, investigaciones anteriores sugieren que la «navegación por láser» podría ser una de las únicas formas conocidas de llevar una sonda a otra estrella en el plazo de una vida humana.

Aunque Alfa Centauri es el sistema estelar más cercano a nosotros, se encuentra a unos 4,37 años luz de distancia. Esto equivale a más de 25,6 billones de millas, o más de 276.000 veces la distancia de la Tierra al Sol.

Los cohetes convencionales no son ni de lejos lo suficientemente eficientes como para cruzar la enorme distancia a Alfa Centauri en el transcurso de una vida humana, como explicó en su día el autor de ciencia ficción y físico de la NASA Geoffrey Landis. Por ejemplo, a la velocidad máxima del transbordador espacial, de unos 17.600 mph, se habrían necesitado unos 165.000 años para llegar a Alfa Centauri.

El problema de todos los propulsores que utilizan las naves espaciales actuales para volar es que el propulsor que llevan consigo y que utilizan para el empuje tiene masa. Los viajes largos requieren mucho propulsor, lo que los hace pesados, lo que requiere más propulsor, haciéndolos más pesados, y así sucesivamente, un problema que empeora exponencialmente cuanto más grande es una nave espacial.

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La nave espacial más rápida de la humanidad tardará miles de años en llegar incluso a las estrellas más cercanas. Las Iniciativas Breakthrough han estado explorando la posibilidad de reducir este tiempo a décadas, permitiendo potencialmente que los científicos que lancen la misión vivan para ver los resultados. Un nuevo artículo, publicado en el Journal of the Optical Society of America B, muestra que uno de los principales obstáculos para un proyecto de este tipo puede superarse con la tecnología existente, aunque los autores admiten que quedan otros obstáculos.

«Para cubrir las enormes distancias entre Alfa Centauri y nuestro propio Sistema Solar, debemos pensar de forma innovadora y forjar un nuevo camino para los viajes espaciales interestelares», afirma el Dr. Chathura Bandutunga, de la Universidad Nacional de Australia, en un comunicado. Las misiones ligeras podrían recibir un impulso inmensamente potente y seguir viajando solas».

La idea de utilizar láseres para proporcionar este empuje existe desde hace décadas, pero ahora se está explorando más seriamente como parte de Breakthrough Starshot. Hay muchos desafíos para que esto funcione, pero Bandutunga sostiene que la atmósfera no tiene por qué ser uno de ellos.

¿cuánto tiempo se necesita para viajar un año luz a 100 mph

Estaba buscando en alguna parte la distancia del sistema estelar más cercano y cuál era ese sistema. ¿Estoy en lo cierto al decir que es Alfa Centauri, a unos 4,75 años luz? Si es así, una sonda o nave o lo que sea que enviemos podría llegar allí en un tiempo relativamente corto, ¿no? Por favor, díganme si estoy equivocado.

La tecnología actual no puede acercarnos a la velocidad de la luz (c); las sondas Voyager se mueven a una velocidad del orden de 1/17500 c. A esa velocidad, son unos 75.000 años hasta Alfa Centauri.

Hay propuestas de pequeñas sondas aceleradas por velas de luz impulsadas por láser a velocidades del orden del 15% de la velocidad de la luz – 25 años hasta Alfa Centauri – pero hay un gran número de desafíos de ingeniería en la construcción de tales cosas que ni siquiera hemos empezado a resolver.

La propuesta de misión interestelar del JHUAPL utiliza un desarrollo mínimo de la tecnología actual (principalmente la cualificación de una gran etapa superior sólida) para alcanzar una velocidad 4 veces superior a la del Voyager, por lo tanto del orden de 18750 años para llegar a Alfa Centauri.

proxima centauri

Cuando los espectadores se ponen al día con la familia Robinson al principio de la serie, se han estrellado en un planeta alienígena desconocido que nadie sabía que existía. Pero tampoco era su destino real. La familia Robinson es una de las muchas personas a bordo de una enorme nave conocida como el Resolute, que se está aventurando en el sistema estelar Alfa Centauri. Es el más cercano a la Tierra, y el plan es seguir construyendo una colonia en uno de los planetas de allí.

Parece que cuando estamos con los Robinsons en la serie, la colonia de Alfa Centauri ya está bastante bien establecida, y los humanos han realizado múltiples viajes allí. ¿Qué es exactamente Alfa Centauri y a qué distancia está?

Alfa Centauri es un sistema de tres estrellas y los planetas que giran a su alrededor. Están Alfa Centauri A y Alfa Centauri B, dos estrellas que forman un sistema estelar binario, y una estrella enana roja más pequeña conocida como Próxima Centauri. La primera estrella es más brillante y un poco más grande que nuestro sol; la segunda, más pequeña y fría.

El sistema puede estar formado por las estrellas más cercanas a nuestro sol, pero sigue estando bastante lejos: 4,37 años luz, o más de 25,6 billones de millas. En un cohete convencional que viajara a 17.600 millas por hora, los humanos tardarían unos 165.000 años en llegar a Alfa Centauri (y luego otros 4,37 años para que las comunicaciones volvieran a la velocidad de la luz para informar a la Tierra de que habían llegado). Próxima Centauri está un poco más cerca que las otras dos estrellas, a 4,24 años luz, lo que la convierte en la vecina más cercana al Sol.

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