¿por que se producen los eclipses?

Qué causa el eclipse lunar

Un eclipse total de sol es una coincidencia cósmica con impresionantes efectos visuales para los espectadores en la Tierra. Cuando la luna pasa por delante del sol y lo bloquea por completo, proyecta una sombra sobre nuestro planeta que sume a las zonas en una oscuridad que parece nocturna en pleno día. ¿Qué causa este extraordinario fenómeno?

Para que se produzca un eclipse solar total tienen que ocurrir varias cosas a la vez. En primer lugar, la luna debe tener el tamaño exacto para bloquear el sol. A continuación, el Sol, la Luna y la Tierra deben alinearse en línea recta, o casi, con la Luna entre el Sol y la Tierra. Por último, para ver el eclipse completo, hay que situarse en el lugar correcto de la Tierra.

Por suerte para nosotros, nuestra luna tiene el tamaño perfecto. Cuando pasa por delante del Sol, cubre exactamente el disco central del astro rey y deja que la corona brille a su alrededor en un despliegue espectacular. Por supuesto, ambos cuerpos no tienen el mismo tamaño: el Sol tiene un diámetro 400 veces superior al de la Luna. Pero también está 400 veces más lejos de nosotros, y esta relación entre tamaño y distancia hace que el sol y la luna parezcan del mismo tamaño. Es una maravillosa coincidencia, y no hay que darla por sentada: la Tierra es el único planeta de nuestro sistema solar con una luna del tamaño y la distancia adecuados para provocar los llamativos eclipses solares que vemos.

Tipos de eclipse

La luz de la Luna que vemos en la Tierra es la luz solar que se refleja en la superficie blanco-grisácea de la Luna. La cantidad de Luna que vemos cambia a lo largo del mes -fases lunares- porque la Luna orbita la Tierra y la Tierra orbita el Sol. Todo está en movimiento.

El resto del mes vemos partes del lado diurno de la Luna, o fases. Estas ocho fases son, por orden, Luna nueva, cuarto creciente, cuarto creciente, Luna llena, cuarto menguante, tercer cuarto y cuarto menguante. El ciclo se repite una vez al mes (cada 29,5 días).

Durante algunas fases de un eclipse lunar, la Luna puede parecer rojiza. Esto se debe a que la única luz solar que llega a la Luna en ese momento procede de los bordes de la Tierra, vista desde la superficie lunar. Desde allí, un observador durante un eclipse vería todos los amaneceres y atardeceres de la Tierra a la vez.

A lo largo del año, la inclinación orbital de la Luna permanece fija con respecto a las estrellas, lo que significa que cambia con respecto al Sol. Aproximadamente dos veces al año, esto sitúa a la Luna en la posición justa para atravesar la sombra de la Tierra, provocando un eclipse lunar.

Eclipse solar y lunar

Para que se produzca un eclipse solar, el Sol, la Luna y la Tierra deben estar alineados en una línea recta perfecta o casi perfecta, una alineación que los astrónomos llaman sicigia. Esto ocurre alrededor de la Luna nueva cada mes lunar.

Un eclipse solar anular tiene lugar cuando el disco de la Luna no es lo suficientemente grande como para cubrir todo el disco del Sol, y los bordes exteriores del Sol permanecen visibles formando un anillo de fuego en el cielo. Un eclipse anular de Sol tiene lugar cuando la Luna está cerca del apogeo, y la antumbra de la Luna cae sobre la Tierra.

Un eclipse total de Sol se produce cuando la Luna cubre completamente el Sol. Sólo puede tener lugar cuando la Luna está cerca del perigeo, el punto de la órbita lunar más cercano a la Tierra. Sólo se puede ver un eclipse solar total si se está en la trayectoria en la que la Luna proyecta su sombra más oscura, la umbra.

Un eclipse solar híbrido, también conocido como eclipse anular-total, es el tipo más raro. Se produce cuando el mismo eclipse cambia de anular a total, y/o viceversa, a lo largo de su trayectoria.

Cómo se produce un eclipse solar

Un eclipse solar cruzará el territorio continental de Estados Unidos el 21 de agosto, desde Salem (Oregón) hasta Charleston (Carolina del Sur). Millones de personas serán testigos de este espectacular acontecimiento espacial. No acudirán sólo porque los eclipses solares son extremadamente bellos. También son muy raros. He aquí la razón.

Un eclipse solar se produce cuando la luna pasa completamente por delante del sol y crea una sombra que oscurece una parte de la Tierra. La luna tarda aproximadamente un mes en orbitar completamente la Tierra. Por lo tanto, los eclipses solares podrían ocurrir también una vez al mes. Pero hay otros factores que hacen que los eclipses solares no se produzcan con demasiada frecuencia.

Por un lado, la órbita de la Luna está inclinada con respecto al ecuador de la Tierra. Esta inclinación significa que cuando la luna eclipsa al sol, la sombra que proyecta suele caer por encima o por debajo de la Tierra. Aquí, en la tierra, el sol se ve igual que siempre. Sólo cuando la luna pasa por delante del sol en el punto justo de su órbita, la sombra llega hasta nosotros. Eso crea un eclipse solar.

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