¿como la atmosfera regula el clima de nuestro planetas?

el calentamiento global

Los registros geológicos muestran que ha habido una serie de grandes variaciones en el clima de la Tierra. Éstas han sido causadas por muchos factores naturales, como los cambios en el sol, las emisiones de los volcanes, las variaciones en la órbita de la Tierra y los niveles de dióxido de carbono (CO2).

El cambio climático global se ha producido normalmente de forma muy lenta, a lo largo de miles o millones de años. Sin embargo, las investigaciones muestran que el clima actual está cambiando más rápidamente de lo que muestran los registros geológicos.

Casi toda la energía que afecta al clima de la Tierra se origina en el Sol. La energía del Sol atraviesa el espacio hasta llegar a la atmósfera terrestre. Sólo una parte de la energía solar interceptada en la parte superior de la atmósfera pasa a la superficie terrestre; otra parte se refleja en el espacio y otra es absorbida por la atmósfera.

Según la teoría de Milankovitch, estos tres ciclos se combinan para afectar a la cantidad de calor solar que llega a la superficie de la Tierra y, posteriormente, influye en los patrones climáticos, incluidos los períodos de glaciación (edades de hielo). El periodo de tiempo entre estos cambios puede ser de decenas de miles de años (precesión e inclinación axial) o de más de cientos de miles de años (excentricidad).

gas de efecto invernadero

El vapor de agua y las nubes son los principales contribuyentes al efecto invernadero de la Tierra, pero un nuevo estudio de modelización climática de la atmósfera y los océanos muestra que la temperatura del planeta depende en última instancia del nivel atmosférico de dióxido de carbono.

Sin los gases de efecto invernadero que no se condensan, el vapor de agua y las nubes no podrían proporcionar los mecanismos de retroalimentación que amplifican el efecto invernadero. Los resultados del estudio se publicarán el viernes 15 de octubre en Science.

Un estudio complementario dirigido por Gavin Schmidt, coautor del GISS, que ha sido aceptado para su publicación en el Journal of Geophysical Research, muestra que el dióxido de carbono representa alrededor del 20% del efecto invernadero, el vapor de agua y las nubes juntos representan el 75%, y los gases menores y los aerosoles constituyen el 5% restante. Sin embargo, el 25% de los gases de efecto invernadero sin condensación, entre los que se encuentra el dióxido de carbono, es el factor clave para mantener el efecto invernadero de la Tierra. Según este cálculo, el dióxido de carbono es responsable del 80% del forzamiento radiativo que sostiene el efecto invernadero de la Tierra.

¿qué impulsa el clima?

Nuestro aire (la atmósfera) nos proporciona oxígeno para respirar y dióxido de carbono para que las plantas vivan. Pero la atmósfera hace mucho más que proporcionar aire a los organismos vivos. La atmósfera también ayuda a regular la temperatura de la Tierra. Esto significa que el aire ayuda a mantener las temperaturas no demasiado calientes ni demasiado frías, sino las justas para que pueda soportar la vida. La temperatura media global de la Tierra es de unos 15ºC (59ºF).

Cada día, la luz solar (la radiación del sol) atraviesa la atmósfera y calienta el planeta. La atmósfera ayuda a atrapar este calor en la Tierra; si recuerdas la introducción, este proceso se llama efecto invernadero. La atmósfera nos protege de los potentes rayos del Sol, como una forma natural de protección solar. Sin la atmósfera, nuestro planeta estaría helado por la noche y muy caliente durante el día. Sin aire, la Tierra se parecería mucho a la Luna: más caliente que el agua hirviendo durante el día (126,7°C o 260°F) y más del doble de frío que cualquier otro lugar de la Tierra por la noche (-173°C o -280°F), y sin ninguna vida, completamente estéril.

cambio climático

Los planetas rocosos interiores de nuestro sistema solar varían en tamaño, atmósfera y temperatura. Mercurio, el más pequeño y cercano al sol, no tiene atmósfera y sus temperaturas extremas son más o menos las que predice nuestro modelo simple de cuerpo negro. Marte, el siguiente más grande y más alejado del sol, tiene una atmósfera muy tenue que es mayoritariamente de CO2 y una temperatura media cercana o un poco superior a la prevista por el modelo simple de cuerpo negro. Venus es el más cercano en tamaño a la Tierra, pero tiene una atmósfera mucho más densa que la terrestre. Venus está continuamente envuelto en nubes que imposibilitan la observación de su superficie en longitudes de onda visibles desde el exterior de la atmósfera y son responsables del altísimo albedo del planeta. En esta tabla se comparan las temperaturas superficiales observadas y previstas de los planetas y la composición de sus atmósferas.

La tabla demuestra que una atmósfera tiene un efecto pronunciado en la temperatura de la superficie planetaria, haciendo que ésta sea más cálida de lo que predice el modelo simple de cuerpo negro. Venus, con una atmósfera densa, tiene una temperatura superficial unos 500 K por encima de la predicción. La Tierra, con una atmósfera más fina, tiene un leve calentamiento de 33 K. Sin embargo, este calentamiento de la Tierra por encima del punto de congelación del agua (273 K) tiene profundas consecuencias, porque la vida, tal como la conocemos, no sería posible en un planeta donde el agua está permanentemente congelada: la Tierra bola de nieve en lugar de la «canica azul» que se muestra en la figura.

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad