¿como se ve la via lactea a simple vista?

Buscador de la vía láctea

Capturar imágenes impresionantes del cielo nocturno se ha vuelto mucho más fácil en los últimos años. El rendimiento con poca luz de las cámaras modernas (e incluso de mi Nikon D750 de hace seis años) supera con creces las capacidades de las cámaras fabricadas incluso hace una década. Recientemente, estaba hojeando algunas revistas de astronomía de principios de la década de 2000 y me sorprendió no sólo la (baja) calidad de la astrofotografía de campo amplio de la época, sino también el equipo increíblemente caro que se utilizaba para producir esas imágenes en ese momento. Hace 20 años, era extremadamente difícil capturar una imagen detallada de la Vía Láctea sin una cámara de alta gama y una costosa montura de seguimiento.

Hoy en día, incluso algunas cámaras de teléfono pueden capturar imágenes pasables de la Vía Láctea. En las redes sociales se pueden ver impresionantes panorámicas de nuestra galaxia que se extienden de horizonte a horizonte. Dadas las avanzadas capacidades de las cámaras actuales, es natural preguntarse: “¿La Vía Láctea se ve realmente así?” ¿Las espectaculares imágenes de la Vía Láctea que vemos en Internet representan con exactitud lo que el ojo humano puede ver? ¿O este detalle increíblemente rico sólo es visible para el sensor de una cámara de alta tecnología? O, lo que es más nefasto, ¿podrían estas imágenes ser simplemente el resultado de algún truco de Photoshop? La respuesta, quizá no sorprendente, es una combinación de las tres.

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Cómo se ve la vía láctea desde la tierra

Si no has visto antes la Vía Láctea con tus propios ojos, he pensado que sería interesante y espero que útil intentar mostrar a grandes rasgos cómo se ve la Vía Láctea a simple vista en comparación con lo que se puede captar con una cámara digital.

Descargo de responsabilidad: Esta es sólo mi representación aproximada de cómo se vería la Vía Láctea a simple vista desde una ubicación promedio de cielo oscuro. Esta imagen de comparación también puede parecer más brillante u oscura de lo que pretendía según el brillo de la pantalla del dispositivo concreto que estés utilizando. Las condiciones del cielo nocturno en el lugar de observación que elijas también influirán en la apariencia de la Vía Láctea.

Con nuestros propios ojos, la Vía Láctea no se ve ni de lejos tan detallada o colorida como algunas de las fotos que comparto. La razón es que nuestros ojos no son tan sensibles como el sensor de una cámara digital y recogen menos luz, lo que significa que vemos menos detalles en la Vía Láctea.

En la imagen de la “cámara digital” de este artículo capturé una única foto de 10 segundos (los ajustes de la cámara están abajo, para los interesados). No se realizó ninguna edición en esta imagen, aparte de corregir el balance de blancos.

¿es visible la vía láctea en noviembre?

Por supuesto que se puede ver también tenemos una gran vista del paisaje, sabemos que esto es un truco de una cámara y estamos recogiendo una muestra de luz cronometrada. Esto no es algo que el ojo humano pueda ver porque no podemos comprimir el tiempo en una sola visión.

Sin embargo, tengo curiosidad: la gente conocía la Vía Láctea mucho antes de que pudiéramos hacer este genial truco con la cámara. Eso significa que deben haber visto al menos algo de la concentración de estrellas y gases desde la tierra — Así que tiene sentido que sin la contaminación de la luz esto podría ser visto con el ojo desnudo hasta cierto punto — ¿Cómo se ve la vía láctea desde la tierra para el ojo humano sin la contaminación de la luz?

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Sky and Telescope tiene una simulación (usando stellarium) del cielo con una magnitud límite de 6,5 (aproximadamente el límite con una vista excelente y un cielo muy oscuro). La Vía Láctea es muy clara. Son visibles las huellas claras y oscuras. Está claro que es algo que toda persona debería conocer y ser capaz de ver por la noche. No es de extrañar que se mencione en los mitos de muchos pueblos antiguos.

Ver galaxia

¿Alguna vez has querido mirar hacia arriba y ver la Vía Láctea arqueándose en el cielo, como en todas esas increíbles astrofotografías? A partir de septiembre, si observa las estrellas aunque sea a poca distancia de las zonas más contaminadas por la luz, podrá ver la galaxia en la que vivimos, la Vía Láctea.

Vemos nuestro hogar cósmico como una cascada lechosa formada por los miles de millones de estrellas que contiene, de ahí su nombre de Vía Láctea. Desde nuestro punto de vista, la mayoría de las estrellas de esta corriente están demasiado lejos -y, por tanto, son demasiado débiles- como para que una sola de ellas se perciba por sí misma.

Cada brazo de la espiral, y todavía se discute si son cuatro o cinco, está formado por algunos de los 200-400 mil millones de estrellas -más todo el polvo y el gas- que contiene nuestra Galaxia, y uno de ellos es nuestro Sol.

Debido a nuestra posición dentro de la galaxia, vemos las estrellas de los otros brazos como una banda que cruza el cielo.  Como estamos muy lejos del centro de la galaxia, el arco no está repartido uniformemente por el cielo.

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Si miramos en dirección a las constelaciones de Orión y Monoceros, estamos mirando fuera del plano de nuestra Galaxia hacia el espacio vacío.  Por lo tanto, para nosotros en el Reino Unido, las noches oscuras de finales de invierno y principios de primavera no son el mejor momento para ver la Vía Láctea.

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