¿como surgio la luz en el universo?

De dónde vino la luz antes de que se creara el sol

¿Por qué un potente observatorio infrarrojo es clave para ver las primeras estrellas y galaxias que se formaron en el universo? ¿Por qué queremos ver las primeras estrellas y galaxias que se formaron? Una de las razones es… ¡que aún no lo hemos hecho! Los satélites de microondas COBE y WMAP vieron la firma de calor que dejó el Big Bang unos 380.000 años después de que se produjera. Pero en ese momento no había estrellas ni galaxias. De hecho, el universo era un lugar bastante oscuro.

Después del Big Bang, el universo era como una sopa caliente de partículas (es decir, protones, neutrones y electrones). Cuando el universo comenzó a enfriarse, los protones y neutrones empezaron a combinarse en átomos ionizados de hidrógeno (y eventualmente de helio). Estos átomos ionizados de hidrógeno y helio atrajeron electrones, convirtiéndolos en átomos neutros, lo que permitió que la luz viajara libremente por primera vez, ya que esta luz ya no se dispersaba por los electrones libres. El universo ya no era opaco. Sin embargo, todavía pasaría algún tiempo (¡quizás hasta unos cientos de millones de años después del Big Bang!) antes de que se formaran las primeras fuentes de luz, poniendo fin a la edad oscura cósmica. No se sabe exactamente cómo era la primera luz del universo (es decir, las estrellas que fusionaron los átomos de hidrógeno existentes en más helio) ni cuándo se formaron estas primeras estrellas. Estas son algunas de las preguntas a las que Webb pretende ayudarnos a responder. Véase también nuestra entrevista con John Mather sobre el Big Bang.

¿existía el «espacio» antes del big bang?

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La luz, o luz visible, se refiere comúnmente a la radiación electromagnética que puede ser detectada por el ojo humano. Todo el espectro electromagnético es extremadamente amplio, desde las ondas de radio de baja energía con longitudes de onda que se miden en metros, hasta los rayos gamma de alta energía con longitudes de onda inferiores a 1 x 10-11 metros. La radiación electromagnética, como su nombre indica, describe las fluctuaciones de los campos eléctricos y magnéticos, transportando energía a la velocidad de la luz (que es de ~ 300.000 km/seg a través del vacío). La luz también puede describirse en términos de una corriente de fotones, paquetes de energía sin masa, cada uno de los cuales viaja con propiedades ondulatorias a la velocidad de la luz. Un fotón es la cantidad más pequeña (quantum) de energía que puede transportarse, y fue la constatación de que la luz viajaba en cuantos discretos lo que dio origen a la Teoría Cuántica.

¿qué representa el fondo cósmico de microondas?

Uno de los problemas más desafiantes de la ciencia es una pregunta que se puede plantear fácilmente: ¿De dónde viene la conciencia? En su nuevo libro El error de Galileo: Foundations for a New Science of Consciousness, el filósofo Philip Goff se plantea una perspectiva radical: ¿Y si la conciencia no es algo especial que hace el cerebro, sino una cualidad inherente a toda la materia? Es una teoría conocida como «panpsiquismo», y Goff guía a los lectores a través de la historia de la idea, responde a las objeciones comunes (como «¡Eso es una locura!») y explica por qué cree que el panpsiquismo representa el mejor camino a seguir. Respondió a las preguntas del editor de Mind Matters, Gareth Cook.

En nuestra visión estándar de las cosas, la conciencia sólo existe en los cerebros de los organismos altamente evolucionados, y por lo tanto la conciencia sólo existe en una pequeña parte del universo y sólo en una historia muy reciente. En cambio, según el panpsiquismo, la conciencia impregna el universo y es una característica fundamental del mismo. Esto no significa que literalmente todo sea consciente. El compromiso básico es que los constituyentes fundamentales de la realidad -tal vez electrones y quarks- tienen formas de experiencia increíblemente simples. Y la complejísima experiencia del cerebro humano o animal se deriva de algún modo de la experiencia de las partes más básicas del cerebro.

Cuál es el origen de la luz

Después del Big Bang, el Universo se expandió, se enfrió y finalmente permitió que los protones y los electrones formaran hidrógeno neutro. Sin embargo, en algún momento de los primeros mil millones de años de la historia cósmica, el Universo se inundó de fotones altamente energéticos que devolvieron al hidrógeno del medio intergaláctico a un estado altamente ionizado. El origen de estos fotones ionizantes sigue sin estar claro, lo que convierte a la reionización cósmica en uno de los grandes enigmas sin resolver del Universo primitivo. Aunque, en principio, una gran cantidad de objetos astronómicos podrían haber contribuido a este proceso, las galaxias con formación estelar suelen ser las principales candidatas, ya que se sabe que existían en gran número en la época en cuestión.

Dado que la luz de algunas de las galaxias más lejanas que conocemos actualmente ha tardado más de diez mil millones de años en llegar a nosotros, podemos aprender más sobre las galaxias de la época de reionización estudiando estos objetos extremadamente débiles y lejanos. Nuestro equipo utiliza las galaxias y los cúmulos de galaxias como lentes gravitacionales para buscar estos objetos, y utiliza modelos numéricos para aprender más sobre sus propiedades.

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