¿que contiene el espiral?

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Las galaxias espirales tienen forma de disco con un núcleo central abultado, de modo que parecen una tortita de astronauta flotando en el aire con un huevo frito en el centro a ambos lados. Alrededor del disco hay un halo esférico formado por cúmulos globulares -cúmulos esféricos de unas 100.000 estrellas cada uno-. El desayuno del astronauta tiene gotas de jarabe que flotan en una distribución esférica alrededor de la tortita.

El disco de una galaxia espiral contiene los brazos espirales que dan nombre a la clase de galaxia. Por lo general, hay dos brazos espirales que se enrollan uno alrededor del otro varias veces en forma de espiral desde el núcleo hasta el borde del disco. Algunas galaxias espirales tienen más de dos brazos espirales.

Hay dos tipos de galaxias espirales, las espirales normales y las espirales barradas. En las galaxias espirales normales, los brazos espirales se enrollan hacia fuera desde el núcleo. En las espirales barradas, hay una estructura de barra central que se extiende a ambos lados del núcleo. Los brazos espirales se extienden desde el borde de esta estructura.

En su esquema de clasificación, Hubble designó las galaxias espirales normales con S y las espirales barradas con SB. A continuación, subclasificó las espirales según la intensidad con la que los brazos espirales se enrollan alrededor del núcleo, utilizando a, b y c. Las galaxias denominadas Sa son las más cerradas y, por tanto, tienen un disco relativamente pequeño en comparación con los brazos espirales. Las galaxias Sc son las que se enrollan de forma más flexible. Por lo tanto, se extienden mucho más allá del núcleo y tienen un disco relativamente más grande en comparación con el núcleo. Las galaxias Sb son intermedias entre las galaxias Sa y Sc. Hubble utilizó un esquema similar para las espirales barradas, produciendo las clasificaciones SBa, SBb y SBc.

Galaxia irregular

Una galaxia espiral enana es la versión enana de una galaxia espiral. Las galaxias enanas se caracterizan por tener baja luminosidad, diámetros pequeños (menos de 5 kpc), bajo brillo superficial y bajas masas de hidrógeno[1]. Las galaxias pueden considerarse una subclase de galaxias de bajo brillo superficial.

Las galaxias espirales enanas, especialmente las homólogas enanas de las galaxias espirales de tipo Sa-Sc, son bastante raras. En cambio, las galaxias elípticas enanas, las galaxias irregulares enanas y las versiones enanas de las galaxias de tipo Magallanes (que pueden considerarse transitorias entre las espirales y las irregulares en términos de morfología) son muy comunes[1].

La mayoría de las galaxias espirales enanas identificadas se encuentran fuera de los cúmulos[1]. Se espera que las fuertes interacciones gravitatorias entre las galaxias y las interacciones entre las galaxias y el gas intracúmulo destruyan los discos de la mayoría de las galaxias espirales enanas[1][3]. No obstante, se han identificado galaxias enanas con estructura de tipo espiral dentro del Cúmulo de Virgo y del Cúmulo de Coma[3][4][5][6].

Galaxia irregular

Las galaxias espirales constituyen una clase de galaxia descrita originalmente por Edwin Hubble en su obra de 1936 El reino de las nebulosas[1] y, como tal, forman parte de la secuencia de Hubble. La mayoría de las galaxias espirales están formadas por un disco plano y giratorio que contiene estrellas, gas y polvo, y una concentración central de estrellas conocida como bulbo. A menudo están rodeadas por un halo de estrellas mucho más tenue, muchas de las cuales residen en cúmulos globulares.

Las galaxias espirales reciben su nombre por las estructuras espirales que se extienden desde el centro hacia el disco galáctico. Los brazos espirales son lugares de formación estelar continua y son más brillantes que el disco circundante debido a las estrellas OB jóvenes y calientes que los habitan.

Se ha observado que aproximadamente dos tercios de las espirales tienen un componente adicional en forma de estructura en forma de barra[2] que se extiende desde el bulbo central, en cuyos extremos comienzan los brazos espirales. La proporción de espirales con barras en relación con las espirales sin barras ha cambiado probablemente a lo largo de la historia del universo, con sólo un 10% que contenía barras hace unos 8.000 millones de años, a aproximadamente una cuarta parte hace 2.500 millones de años, hasta el presente, donde más de dos tercios de las galaxias del universo visible (volumen de Hubble) tienen barras[3].

Datos sobre la galaxia en espiral

Que los brazos espirales sigan existiendo indica que no son estructuras rígidas ni permanentes. Si lo fueran, se habrían ido enrollando cada vez más a través de la rotación diferencial de la galaxia, y ya habrían desaparecido dada la edad de las galaxias espirales. Ahora se piensa que los brazos espirales surgen debido al paso de una onda de densidad alrededor de una galaxia espiral. Otra posibilidad es que sean estructuras de muy corta duración, creadas temporalmente cuando una zona de formación estelar localizada se estira hasta convertirse en una estructura espiral debido a la rotación diferencial de la galaxia (el modelo de formación estelar autopropagada). Dado que los brazos espirales formados por cualquiera de estos métodos son estructuras en evolución, no sufren el problema del enrollamiento, y estos modelos pueden explicar todas las estructuras espirales que vemos hoy en día.

Todos los brazos espirales se encuentran dentro del delgado disco de la galaxia. Están delineados por carriles de polvo oscuro y resaltados por estrellas jóvenes y azules y nebulosas luminosas. Pueden ser más cerrados, tenues y suaves en las galaxias con poco gas y polvo, o más abiertos, brillantes y grumosos si la galaxia tiene un mayor porcentaje de material interestelar.

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